San Felipe, Mexico

San Felipe, Mexico

Han pasado 18 meses desde que comenzamos la producción de nuestra película Almas del Mar Bermellón documentando la lucha por salvar a la marsopa vaquita de la extinción. Cuando decidimos hacer una película sobre la vaquita, nunca pensamos que esta historia sería tan compleja y urgente como ahora se ha convertido. Nuestro objetivo era ayudar a crear conciencia sobre una especie en gran parte desconocida y también colaborar con las organizaciones para fortalecer sus esfuerzos en el ahorro de este animal único. Además de la divulgación y las colaboraciones, esperamos que esta historia pueda servir como una lección histórica que resuena con todas las especies en este planeta. Si somos capaces de presentar un testimonio del enorme esfuerzo humano que se necesita para ajustar los hábitos arcaicos que han afectado negativamente a la vaquita, entonces tal vez podamos forjar un camino hacia adelante para los futuros esfuerzos de conservación de especies en peligro de extinción. Imaginamos futuras civilizaciones mirando hacia atrás esta película y otros como ella y aprendiendo de nuestra lucha para ser más conciencia del mundo natural.
Mientras trabajamos en este proyecto cinematográfico, nos hemos incrustado en este tema sobre la supervivencia de la vaquita. Antes de comenzar la producción, realizamos una extensa investigación de todas las publicaciones científicas disponibles y artículos de noticias que pudiéramos encontrar. Queríamos saber lo que los científicos que trabajaban directamente en la investigación vaquita estaban descubriendo también cuánto de estos hallazgos fueron entregados al público en general. Para nuestra sorpresa encontramos que la gran mayoría de esta información no estaba en los principales medios de comunicación y la información que estaba disponible presentó sólo una pequeña fracción de la historia completa. Uno de nuestros objetivos principales con este proyecto cinematográfico se convirtió en llenar estas enormes brechas hablando directamente con los biólogos y las comunidades que están siendo afectadas por este tema.
Pangas and gillnets.

2016 está llegando a su fin, y aunque la vaquita ha conseguido una mayor cobertura mediática en este año que nunca, sigue habiendo una enorme brecha de información. Ha habido muchos acontecimientos desde que se implementó una moratoria en las redes de enmalle y actividades de pesca en mayo de 2015, incluyendo un hito de la encuesta vaquita que se llevó a cabo en el otoño de 2015, así como un aumento en la intensidad de la pesca ilegal para el gigante Pez corvina conocido como el totoaba. Es importante destacar la interconectividad del destino de la vaquita con la totoaba, una especie que también figura en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación (UICN) como en peligro de extinción. La totoaba, una vez cosechada para el sustento, ahora está siendo recolectada no para su carne, sino para su vejiga natatoria. La demanda de la vejiga natatoria de totoaba proviene de partes de China y del sudeste asiático donde estas grandes vejigas de natación son valoradas no sólo por sus supuestas cualidades medicinales, sino también como una inversión y un producto financiero.

Sea Shepherd and Navy ships.
El período en el que totoaba emigrar hacia arriba y alrededor del norte del Golfo de California puede ser tan pronto como octubre y persistir en junio. Una migración totoaba es similar al salmón en que nadan hacia arriba en el agua poco profunda para desovar, convirtiéndolos en objetivos fáciles para los pescadores. Esto significa que la pesca ilegal ocurre potencialmente por 5-6 meses. Pasamos a estar en el Alto Golfo de California varias veces durante el período de pesca ilegal y fueron capaces de presenciar posiblemente la mayor operación de conservación militar mexicana que el mundo haya visto jamás. La Marina y el Ejército de México, con el apoyo de la Sea Shepherd Conservation Society, descubrieron, persiguieron y arrestaron a pescadores ilegales, además de sacar las redes de enmalle ilegales para evitar más destrucción. Lamentablemente no fue suficiente, este período de pesca ilegal fue el peor registrado en los últimos tiempos. Durante este esfuerzo, se produjo una gran variedad de otras mortalidades de mamíferos marinos, ya que las redes de enmalle no discriminan a las especies. Además, hubo dos casos de homicidio que resultaron en un tiroteo entre un pescador y un oficial de policía exigiendo más dinero de soborno en el que ambos individuos fueron asesinados. Otro incidente involucró a dos hermanos que se metieron en una disputa por el dinero de la vejiga natatoria totoaba y resultaron en un tiroteo y matando al otro. Tenga en cuenta que todo esto es una vejiga de natación.
En junio de 2016, el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA) anunció los resultados de la encuesta de la vaquita de otoño de 2015 y reveló al mundo que sólo quedaban unas 60 vaquitas en el planeta. Esta población se basó en los resultados de la encuesta de 2 meses realizada por SEMARNAT y NOAA, así como los esfuerzos del programa de monitoreo acústico en 2015. La realidad de esta situación es que la población vaquita era menor en el momento en que se publicó el informe CIRVA. La pesca ilegal fue desenfrenada durante los 4-5 meses previos al informe CIRVA y 3 vaquitas muertas fueron descubiertas durante este tiempo. Ahora algo a tener en cuenta es que es probable que haya más muertes de vaquitas enredadas en redes de enmalle abandonadas y deliberadamente escondidas para evitar repercusiones.
Una vez que nos enteramos de los 3 difuntos vaquita nos sentimos un estado de urgencia más que nunca y intensificó nuestros esfuerzos dramáticamente. Publicamos nuestro primer video corto asociado con este proyecto de película junto con el anuncio de los resultados de la encuesta. A pesar de la atención positiva que este primer video corto recibió, sabíamos que teníamos que lanzar algo más completo. Sentimos la necesidad urgente de presentar la perspectiva del pescador que vive en las tres pequeñas comunidades que están más directamente afectadas por esta cuestión. Tomamos la decisión de producir una versión de 30 minutos de la película, que podíamos proyectar en estas pequeñas comunidades pesqueras antes de que comenzara el período más intenso de pesca ilegal de totoaba en la primavera de 2017.
Islas Del Golfo SC De RL de CV fishing cooperative
Mientras tanto, nuestro primer cortometraje titulado Searching for the Vaquita fue traducido al inglés, al español, al cantonés y al mandarín para incluir a cada público objetivo involucrado en este tema. En ese momento la vaquita había recibido una mayor cobertura incluyendo una historia de 60 Minutos, pero la cuestión siguió siendo sepultada por tantos otros temas del mundo, y lamentablemente la vaquita permaneció fuera del centro de atención.
Sin embargo, el esfuerzo por concienciar a todo el mundo acerca de la vaquita continuó sin embargo, con el cuarto Día Internacional de la Save the Vaquita (ISTVD). Viva Vaquita es una de las organizaciones que ha estado en la línea de frente de la evangelización vaquita desde que este tema salió a la luz, y este grupo ha sido el catalizador de ISTVD. En 2016 ISTVD eventos se llevaron a cabo en 31 lugares de todo el mundo, incluyendo ciudades de México, los EE.UU. y China. Este evento tuvo un gran éxito en términos de llegar al público en general en varios países e informarles de este asunto urgente.
También hubo un gran interés en la vaquita por parte de gobiernos, ONG y conservacionistas en 2016. Gran parte de estos esfuerzos de concientización de la vaquita se enfocaron en involucrar a las comunidades pesqueras locales de varias maneras. Para mejorar la transparencia, se implementó un programa que incluye un programa de monitoreo de actividades pesqueras. Los pescadores involucrados en este programa permitieron a las autoridades rastrear sus actividades de pesca utilizando GPS. Además, hubo un esfuerzo continuo para involucrar a los pescadores locales en el programa de monitoreo acústico de la vaquita. Este proyecto implica el despliegue y recuperación de los registradores de datos que recolectan datos de población vaquita mediante el registro de los sonares de alta frecuencia emitidos por esta especie única de marsopa. Otro de los programas implementados más recientemente fue la remoción de redes de enmalle abandonadas que habían causado daños a vaquitas y otros mamíferos marinos. El gran beneficio de estos programas es el compromiso que ellos crean dentro de las comunidades del golfo superior.
Mexican Navy on a patrol.
Además de la divulgación en México, las organizaciones en China también abordaron la cuestión de la vaquita mediante la concienciación sobre el comercio ilegal de la vejiga natatoria totoaba. Hasta este punto, Greenpeace fue la única entidad que llevó a cabo una investigación exhaustiva y dio a conocer un informe que aborda este comercio ilegal. Desde entonces WildAid y la Agencia de Investigación Ambiental (EIA) también han llevado a cabo sus propias investigaciones y han estado haciendo campaña para detener este comercio ilegal.
Más allá de la región del golfo superior también es esencial sin embargo, ya que la mayoría de los productos del mar cosechados de la región se consumen en otras partes del mundo. El movimiento global hacia productos pesqueros de origen responsable permite al consumidor ser consciente de sus compras de productos pesqueros y ofrece rastreabilidad a la fuente de los mariscos y cómo fue cosechada. Programas como este han sido extremadamente exitosos en todo el mundo y aunque este esfuerzo específico está en su infancia, es alentador y estamos muy contentos de que tome forma. Debo decir que hay muchas más acciones que están llevando a cabo varias organizaciones en conservación vaquita que no hemos mencionado aquí, pero queremos asegurarles que hay mucho pensamiento, tiempo y dinero que se vierte en la conservación vaquita. Todos los involucrados esperan dar la vuelta y ayudar a encontrar el equilibrio entre las comunidades pesqueras y el ecosistema.
Seafood market in San Felipe, Mexico.

A pesar de todos estos esfuerzos positivos, sin embargo, hay que decir que la población vaquita continúa chocando a un ritmo sorprendente. Ahora es un tiempo para las medidas desesperadas. El ministro de Medio Ambiente de México, Rafael Pacchiano, anunció hace unas semanas que México realizará un esfuerzo masivo para capturar las vaquitas restantes y lanzar un programa de cría en cautividad para la especie. Esto no será una hazaña pequeña, y hay numerosos factores que deben ser considerados. La primera tarea es encontrar una vaquita, preferiblemente un macho y una hembra. La segunda tarea es capturarla. La tercera tarea es esperar que sobreviva durante el proceso de captura, el transporte y la colocación en la instalación de cría. La pregunta que todo el mundo se está preguntando es ¿corremos el riesgo de contribuir a la declinación vaquita con todos estos factores desconocidos? La respuesta para muchos es no, pero para otros es sí. Nadie quiere ver un mundo sin la vaquita, pero nadie quiere matar una vaquita en tratar de salvarlos. Con la vaquita colgando en el equilibrio y el hombre tratando de ajustar sus hábitos de impactar negativamente el mundo natural, la humanidad se enfrenta a un dilema que hemos enfrentado antes y se enfrentará de nuevo, probablemente muchas veces.

Artisan glass artist creating a vaquita sculpture.
Entraremos en el año 2017 bajo circunstancias similares a las del año anterior. Nuestro objetivo es modificar nuestras acciones con la esperanza de que podamos evitar el resultado que todos tememos … la próxima extinción de la vaquita. Wild Lens seguirá documentando esta historia para el futuro previsible – nunca hemos perdido la esperanza de que la vaquita va a sobrevivir y esto se aplica a tantas otras personas dedicadas. No sigamos haciendo lo que hemos hecho antes para la vaquita … ¡vamos a hacer mucho más! La vaquita necesita una voz y debemos ser esa voz. ¡Somos la voz de todas las especies!
Aquí estamos a finales de 2016 a la espera de ver lo que el nuevo año traerá …

 






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