El Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita ha publicado el informe oficial de su reunión que tuvo lugar del 29 al 30 de noviembre de 2016 en La Jolla, California. La noticia no es buena – sólo unos 30 vaquitas permanecen en el alto Golfo de California, un descenso del 50% desde la estimación de la población del año pasado de 60 individuos.

Lea el informe completo aquí: CIRVA 8 Report Final

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Esta nueva estimación de la población se deriva del análisis de los datos del Programa de Monitoreo Acústico 2016 – un proyecto de larga duración que utiliza hidrófonos especiales capaces de detectar los sonares que la vaquita usa para la ecolocalización. Los datos de este programa de monitoreo acústico remoto fueron analizados y comparados con los datos de la encuesta visual recopilados en el otoño de 2015 para llegar a esta dramática disminución de la abundancia para la población.

El informe destaca el impacto sustancial que la pesca ilegal con redes de enmalle continúa teniendo en la población vaquita, y hace hincapié en los recientes esfuerzos para eliminar los artes de pesca abandonados del hábitat de la vaquita. El informe señala que “en octubre y noviembre de 2016, se descubrieron 105 piezas de artes de pesca ilegales, abandonadas o abandonadas y se eliminaron 85 de ellas”.

Si bien es bueno oír que hay esfuerzos en marcha para eliminar las redes de enmalle abandonadas, también está claro que estos esfuerzos no han sido lo suficientemente sustancial como para tener un impacto medible sobre el declive de la vaquita. Debido a este hecho, además de las peticiones de una mayor aplicación y enjuiciamiento de las actividades pesqueras ilegales, el CIRVA ahora recomienda que “algunas vaquitas deben ser colocadas en un santuario temporal”.

Esto es lo que distingue a este nuevo informe del CIRVA de los siete informes anteriores que ha publicado el comité. Aunque el concepto de cría en cautividad ha sido discutido durante muchos años en estas reuniones, siempre se ha considerado como un último recurso. Ahora, con la población de apenas 30 individuos al entrar en el período más intenso de pesca ilegal de totoaba (marzo y abril), hemos llegado al período más desesperado de esta lucha para salvar a la vaquita de la extinción. Con este informe, CIRVA reconoce que sin un intento de traer vaquitas en un cautivo o santuario, la especie casi seguramente se extinguirá en un futuro muy cercano.

Notablemente faltan en el informe son las palabras reales, “crianza en cautiverio”. Se hace hincapié en que el objetivo inmediato de este esfuerzo será colocar “algunas vaquitas en un santuario temporal, con el objetivo final de devolver a estos animales a un ambiente libre de enmalle”. Por supuesto, si este esfuerzo es exitoso, y vaquitas múltiples se transfieren a un ambiente cautivo, la esperanza es que estos animales se reproducirán. Pero hay una clara renuencia a referirse a este esfuerzo como un programa de cría en cautividad, probablemente debido a la controversia inherente a los programas de cría en cautividad de mamíferos marinos.

Este informe confirma nuestras peores sospechas acerca de la tasa de pesca ilegal totoaba desde que la prohibición de la red de enmalle de México entró en vigor en la primavera de 2015. Después de pasar tiempo en San Felipe y sus alrededores en marzo y abril de 2016 – durante el totoaba ilegal La temporada de pesca – se especuló que la prohibición de redes de enmalle fue en realidad tener un impacto negativo sobre la vaquita. Esta especulación se basó en numerosas conversaciones con pescadores locales que explicaron que más personas estaban siendo empujadas a participar en la pesca ilegal de totoaba porque las pesquerías de camarón y otros peces de aleta ya no eran económicamente viables después de la red de enmalle.

La tasa media anual de disminución de la población vaquita de 2011-2015 fue del 34%, lo que representa la tasa de disminución antes de que todas las redes de enmalle se prohibieran a lo largo del rango de la vaquita. Ahora, con la publicación de este informe, sabemos que la tasa de disminución anual se disparó hasta el 50% este año pasado – el primer año completo en que la prohibición de redes de enmalle estaba en efecto.

Tan claramente una prohibición de redes de enmalle por sí sola no va a salvar a la especie, y es por eso que CIRVA finalmente ha dado el paso de recomendar la vaquita de atrapamiento en vivo y colocarlos en algún tipo de santuario cautivo temporal. Por supuesto, aunque esto puede salvar a la especie de la extinción inmediata, estos animales nunca podrán regresar a su hábitat natural de manera segura hasta que todas las redes de enmalle sean retiradas de la parte alta del Golfo – y un camino realista para lograr este objetivo sigue siendo difícil de imaginar.

Deben desarrollarse métodos de pesca alternativos que sean a la vez sostenibles y económicamente viables, y este tema se centra en este tema en el informe CIRVA. Desafortunadamente, la mayoría de estos métodos de pesca alternativos todavía requieren desarrollo adicional para cumplir con estos estándares y convertirse en alternativas viables a la red de enmalle. El lento avance de estos esfuerzos es claramente un punto de frustración para los miembros de la comisión, pero hay una esperanza que la colocación de la vaquita en un entorno cautivo con tiempo suficiente para que estos métodos de pesca alternativos para ser plenamente desarrollado e implementado.

La situación que enfrenta la vaquita es más grave ahora que nunca. Nuestra promesa es que no abandonaremos nuestros esfuerzos por documentar esta noble lucha para salvar la vaquita hasta que el último animal haya perecido.






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