Hace más de un año el presidente de México, Enrique Peña Nieto anunció una prohibición de dos años en el uso de redes de enmalle en toda la gama de la vaquita en la parte norte del Golfo de California. Desde ese momento, los conservacionistas en México y los EE.UU. han estado clamando por esta prohibición sea permanente. Este problema ha sido el foco central de numerosas campañas de difusión, incluyendo el Día Internacional Save Vaquita, un evento celebrado en más de 30 lugares de todo el mundo hace tan sólo unas semanas.
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Cuando se habla de la prohibición de redes de enmalle, los biólogos que estudian la vaquita son rápidos en señalar que la especie sólo se plantea una cría cada dos años, lo que significa que se necesita mucho más de dos años para recuperar su población. México ha sido aplaudida por la comunidad internacional de conservación para su prohibición inicial de dos años en las redes de enmalle, pero siempre con la advertencia de que una extensión del período de prohibición es necesaria.
Así que, aunque es extremadamente emocionante que México ha hecho que esta prohibición de redes de enmalle permanente, es importante señalar que esta acción por sí sola no va a salvar a la vaquita de la extinción. Hemos estado trabajando para documentar esta situación de crisis que enfrenta tanto a la vaquita y las comunidades de la región del golfo superior para más de un año, y hemos sido testigos de numerosas cuestiones relacionadas con la aplicación de esta prohibición. Si el gobierno de México no aborda estas cuestiones con la actual prohibición, esta nueva acción para hacer que la prohibición permanente no tendrá el impacto deseado.
Aquí está el enlace al anuncio del gobierno mexicano sobre la prohibición permanente: http://www.conapesca.gob.mx/wb/cona/19_de_julio_de_2016_ciudad_de_mexico 
 
Usted puede leer la traducción en Inglés en nuestra página de Facebook aquí: https://www.facebook.com/SoulsoftheVermilionSea/posts/314568445545242
Aquí están nuestras preguntas para el Gobierno de México:
¿En qué medida se puede mejorar la aplicación de la prohibición? Habrá patrullas nocturnas regulares llevadas a cabo por la Armada?
Se ampliará el programa de compensación? Se pondrá un esfuerzo significativo adelante para poner fin a la corrupción rampante asociado con el programa de compensación de la corriente?
Será pescador en la región estar provista de artes de pesca alternativos de forma gratuita? ¿Habrá un programa de entrenamiento para enseñar a los pescadores cómo utilizar este nuevo arte de pesca?
¿Quiere decir esto que la pesquería de corvina, que utiliza las redes de enmalle, pero fue permitido por la actual prohibición, se detendrá?
El fondo aquí es que nadie sabe realmente el impacto que esta prohibición de redes de enmalle actual ha tenido sobre la vaquita. Mientras que esta prohibición sí redujo drásticamente el número total de redes de enmalle siendo utilizado dentro del alcance de la vaquita, también puede haber tenido la consecuencia no deseada de aumentar el número de redes de enmalle diseñados específicamente para la captura de totoaba se utiliza en la región. Esto es extremadamente importante porque las redes de enmalle que se utilizan para la captura de totoaba son particularmente mortal para la vaquita.
La totoaba y la vaquita son de un tamaño similar al adulto, lo que significa que el tamaño de la abertura de la malla de una red de enmalle totoaba es el tamaño justo para atrapar y enredar una vaquita también. Está bien documentado que estas redes de enmalle totoaba se enredan y matan a un número significativamente mayor vaquitas que cualquier otro tipo de red de enmalle, con un 65-70% de todas las muertes registradas enredo causado por las redes de totoaba.
A gillnet used specifically for totoaba fishing.

Una red de enmalle se utilizan específicamente para la pesca de totoaba. Imagen fija de video filmado por Sean Bogle.

Así que, aunque el número total de redes de enmalle en uso se ha reducido drásticamente, si el uso de la red de totoaba se ha incrementado, esto puede haber compensar cualquier beneficio asociado con la reducción general en el uso de redes de enmalle. Por supuesto que sería muy difícil, si no imposible, determinar con certeza si o no el uso de redes de enmalle de totoaba se ha incrementado, y en caso afirmativo, en qué medida. Así que en base a qué estamos especulando que la prohibición de redes de enmalle puede haber causado un aumento en el uso de las redes de totoaba?
Esta idea ha llegado directamente de los pescadores del Alto Golfo. Todos los que hemos hablado con lo largo de los últimos meses nos ha dicho que esta última temporada de pesca de totoaba (que culmina en marzo y abril, cuando desovan totoaba cerca del delta del río Colorado) fue la temporada más activa en la memoria reciente. La causa subyacente aquí podría ser la prohibición de redes de enmalle en sí – la prohibición efectivamente cerrado todas las pesquerías legales en la región del golfo superior (con la excepción de la temporada de corvina, que se dejó), y el pescador nos han estado diciendo que cada vez más personas están ser forzado a la pesca de totoaba ilegal sólo para hacer dinero suficiente para alimentar a sus familias.
Por desgracia, el programa de compensación establecido por el gobierno de México está plagado de corrupción y está siendo administrado de manera injusta. El Centro para la Diversidad Biológica hizo una investigación sobre esto y descubrió que cerca de la mitad del total de fondos de compensación van a un grupo selecto de personas. Varios pescadores de las Islas del Golfo de co-op, que estamos siguiendo en nuestro documental, en realidad estamos recibiendo ningún fondo de compensación en absoluto, a pesar del hecho de que fueron los primeros en adoptar amigable artes de pesca alternativas vaquita, allá en 2008.
Entonces, ¿cómo se espera que estos pescadores para ganarse la vida cuando la pesca es quitada y el programa de compensación se queda corto? Muchos nos dicen que se han visto obligados a la pesca de totoaba ilegal. Cuando preguntamos a los pescadores locales cuántos de sus compañeros de pescador en la región del Alto Golfo están participando en esta actividad ilegal, las estimaciones oscilaron entre 85-100%!
En marzo pasado tres vaquitas muertas fueron recuperados en el alto golfo, y los tres de ellos murieron por el entrelazamiento de redes de enmalle. Con prácticamente todos los demás tipos de redes de enmalle fuera del agua, que es bastante seguro asumir que se trataba de las redes de enmalle totoaba que mataron a estos animales. No sabremos el verdadero impacto que la temporada de pesca de totoaba de la primavera pasada tuvo en la población de la vaquita hasta que los biólogos que dirige el programa de vigilancia acústica a distancia empiezan a ver algunos resultados de sus datos más recientes. Estos resultados nos pueden proporcionar la respuesta que estamos buscando sobre el verdadero impacto de la prohibición de redes de enmalle en la población de la vaquita, pero hasta entonces seguirá siendo un misterio.
Una prohibición de redes de enmalle permanente, mientras que parece en la superficie como un gran paso adelante para la conservación de la vaquita, en realidad tiene el potencial de tener un impacto negativo en la población de la vaquita si México no realmente comprometerse con la fijación de los problemas asociados con la actual prohibición.





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